Web Exclusive: chatting to Zillertaler snow talent Tini Gruber

Photo: Daniel Zangerl

Christina Gruber or Tini as she is more commonly known resides from the small village of Zell am Ziller in the Zillertal valley, Austria and has been turning heads for a couple of seasons now with her balls out approach to riding. She is the life and soul of every party and likes to get loose on the dancefloor  – but only when the weather is bad the next day so she wont miss a day on the hill. Tini is the most determined snowboarder ever, if you try and phone her when she is riding you will get “ cant talk, riding, byyyyyeeeee!” We managed to pin her down for a little interview anyway…

Intro by Tom Kingsnorth, interview by Anna Langer

Find a German version of the interview below

Hey Tini, where are you right now and what are you doing?
I’m at home, looking out if my window as it’s snowing! There are already ten centimetres fresh in the valley! So nice… I won’t go back to work until December so I’m riding the Hintertux glacier a lot currently and going to the gym if the weather is bad. But October was pretty sweet.

Where are you working?
I’ll work in the hotzone shop in Mayrhofen as a sales person again, but only part time. I snowboard full time, this Summer I even went to New Zealand .

Nice! How was that?
Amazing! It was my first time there. I already wanted to go last year but I wrenched my cross ligaments. A bunch of friends of mine wanted to come as well but in the end it was just me and my friend Tom West from the UK. We got there right for the beginning of the season, which was pretty cool, and especially in the beginning we had brilliant weather. People advised us to get season passes for Remarkables and we worked as volunteers at Snowpark as well, so we had season tickets for both. That was the best ever, we only had to put up a couple of fences when they had an event and the rest of the time we were just riding for ourselves! Awesome.

Did you learn a lot?
For sure, especially Snowpark is amazing for jibbing. Every hit has three obstacles next to each other, so you almost can’t decide which to go for, haha. I kept a diary on what I did during the day, not necessarily which tricks but if we went snowboarding and where.

Did you have your mind set on certain things or did you just go with the flow?
The first weeks were mainly about getting back to riding, I’d been off my board for two months before this trip. And then I just tried loads, but I didn’t really have my mind set on anything, no.

She may be small but she loves going big...

Did you go to the backcountry as well?
Not really. Hailing from the Zillertal I’m pretty spoilt in terms of powder, I don’t have to go to NZ for that. Locals there go crazy when it dumps for once and they totally tear up the mountain, even if there’s no base and still rocks visible everywhere. So I didn’t get any powder there but I’m looking forward to 60cm fresh in Hintertux tomorrow, haha.

Did you notice any other differences to the Euro scene?
What immediately caught my eye is that nearly everyone wears a helmet in NZ. At home in the Zillertal it’s not even half of the people. Me neither normally, but that really got me thinking, you completely stand out without one.

If the Chicken Jam wasn't cancelled you could be sure to see her flying around there as well

What about girls in the park?
There’s not much difference, you see maybe a handful of really good ones. But they have a lot more coaching in the parks, schools as well as private lessons. And a lot of kids spend whole seasons in the resorts to really get into it. That’s quite rare at home, just like proper freestyle coaches.
But apart from that… You always meet the same people anyway, especially in Summer there a so many Germans, Austrians and Swiss down there and I met quite a few that are also in Hintertux all the time.

How did you get into snowboarding?
I’ve always wanted to snowboard, since I was six or seven years old, even before my brother got his first board. But my parents thought it’s just a phase and also heard that it’s not good for the body to start that early. So when I was twelve I got my brothers old board, it was way too big but actually worked pretty well from the start.

Were you a natural?
I didn’t take a course but my friend, who already snowboarded for a year, showed me how to turn and stuff. On the second day it was already quite good. But I stuck to riding slopes and powder for quite a while, I only got into park riding when I was 16.

How did that came about?
I met some people from Mayrhofen, where the best park in our area is, and started to go riding with them. I tried the small boxes in the Mini Park and really liked it because you  see your own progress every day. But it did take a lot of time.

What’s “a lot of time” for you?
I started with a real classic stance for example, both positive angles. So at some point a guy came up to me like “that’s never gonna work” and changed them to duck stance, haha.

How did you get sponsored?
I rode the park in Mayrhofen all the time, where hotzone team rider Werni Stock saw me and them that they should get me on the team. I don’t like contests too much and I was never really behind finding a sponsor, approaching brands and being pushy isn’t my thing. I always thought that if it’s meant to be it will happen.

Why are you the only girl on hotzone team?
Well, I don’t understand that either. With the park on the Hintertux glacier we actually have perfect training conditions around here and there are always loads of peeps up there trying stuff. But I guess the girls are just not that on it, they would never go riding in summer for example.

Do you feel like the token girl on the team?
Not at all. All the guys are from the Zillertal as well and we see each other every day anyway when we go riding. Everyone is equal on the mountain.

We saw you at the Sista Sessions last year and were pretty impressed. You throw yourself over the big booters like it’s nothing.
Oh boy, I didn’t like my riding at the Sista Sessions at all! I ride that park every day during the winter, so I know it pretty well. But of course I’m scared too! Most of the times you’re like “Oh god, I hope this ends well” but if you just do it, you realise it’s not that bad. It’s all just about trying anyway.

Do you ride more with girls or boys?
As there aren’t many girls I mostly ride with guys and I don’t really care. But I have to say that girls push me in a different way than guys, especially hitting kickers. With I guys I’m like “Of course he can do that, he’s a boy”, but when I see a girl do something it’s a different story, what she does I could do as well. Riding with guys is really cool for progression in general though, girls are mostly the ‘worst riders’ so you get to learn a lot.

What plans do you have this winter?
Hopefully filming a bit, Conny Bleicher wants to do an all girls movie in Europe but I don’t have any details yet. Next weekend I’m at the Horsefeathers Pleasure Jam on the Dachstein glacier. Apart from that I’ll just see what comes up and go with the flow.

And what goals do you have for the future?
To get a good video part and take nice pictures. Of course it would be my dream to be able to make a living off snowboarding, but you never know what happens. You get injured so quickly and that can be end of it all. I just hope it works as long as possible!

We hope that too! Thanks a lot Tini

Tini is sponsored by Billabong, Salomon Snowboards, Smith Optics and


Hi Tini, wo bist Du und was machst du gerade?
Gerade bin ich zuhause und schau aus dem Fenster. Es schneit total, es liegen sogar im Tal schon zehn Zentimeter! Voll schön. Ich fange auch erst im Dezember an zu arbeiten, also bin ich grad viel auf dem Hintertuxer Gletscher. Und wenn das Wetter nicht so gut ist im Fitness Studio, aber im Oktober gab es sehr viele schöne Tage.

Was machst Du im Dezember dann?
Wieder beim hotzone Shop in Mayrhofen als Verkäuferin arbeiten. Aber nur Halbtags, eigentlich fahre ich Vollzeit Snowboard und war diesen Sommer auch in Neuseeland.

Cool! Wie war’s?
Ja super! Ich war zum ersten Mal dort, eigentlich wollte ich voriges Jahr schon fahren aber da ich mir das Kreuzband gezerrt. Eigentlich wollten ein paar Freunde von mir mitfahren aber wie es halt immer so ist war ich dann am Ende mit einem Freund von mir aus England, Tom West, alleine. Wir sind gleich am Anfang der Saison runter, des war echt super. Wir haben geraten bekommen, uns eine Saisonkarte für Remarkables zu kaufen und haben als freiwillige Helfer in Snowpark gearbeitet, wodurch wir für das Gebiet auch ein Ticket hatten. Das war eh das geilste, wir mussten nur ein paar Zäune aufbauen, wenn mal ein Event war, und sonst waren wir immer einfach so für uns fahren.

Hast Du viel gelernt in Neuseeland?
Auf jeden Fall, speziell Snowpark ist zum Jibben echt Wahnsinn. Da sind immer drei Obstacles direkt nebeneinander und du weißt gar nicht, welches du nehmen sollst. Wir haben uns auch jeden Tag aufgeschrieben, was wir den Tag über so gemacht haben.

Hast Du Dir bestimmte Tricks vorgenommen oder hat sich das einfach ergeben?
Am Anfang ging es erstmal wieder nur ums einfahren, ich bin davor ja auch zwei Monate nicht mehr auf dem Brett gestanden. Und dann habe ich einfach viel probiert, aber richtig was vorgenommen habe ich mir nicht.

Warst Du auch im Backcountry?
Eigentlich nicht, wir sind im Zillertal so verwöhnt was Tiefschnee angeht, dafür brauche ich nicht nach Neuseeland fliegen. Wenn es dort mal schneit werden die Einheimischen natürlich voll verrückt und shredden, was das Zeug hält, selbst wenn überall noch Steine rumliegen. Also powdern war ich dort nie, dafür freu ich mich morgen auf über 60cm Neuschnee in Hintertux, haha!

Ist Dir sonst was aufgefallen, wie sich die Szene von der in Europa unterscheidet?
Besonders aufgefallen ist mir, dass in Neuseeland fast alle einen Helm tragen, bei uns im Zillertal hat mehr als die Hälfte keinen auf. Ich normalerweise auch nicht, aber das hat mich schon echt  zum Nachdenken gebracht. Dort sticht man ohne richtig heraus.

Und wie ist es mit Mädels im Park?
Auch nicht viel anders als bei uns, es gibt vielleicht fünf die richtig gut fahren. Aber in Neuseeland gibt es halt total viel Coaching in den Parks, Gruppen wie privat, und es sind auch viele Kids die ganze Saison im Skigebiet um es richtig zu lernen. Das gibt es bei uns kaum, genauso wie richtige Freestyle Coaches.
Aber sonst… Man trifft sowieso immer die gleichen Leute, gerade im Sommer sind auch echt viele Deutsche, Österreicher und Schweizer dort unten und ich habe viele gesehen, die sonst auch in Hintertux sind.

Wie bist Du zum Snowboarden gekommen?
Ich wollte schon immer snowboarden, das hat mit sechs oder sieben Jahren angefangen, sogar noch bevor mein Bruder sein erstes Board bekommen hat. Aber meine Eltern dachten, dass es nur eine Phase ist und haben außerdem gehört, dass es für den Körper nicht so gesund ist so früh anzufangen. Mit zwölf habe ich dann das alte Brett von meinem Bruder bekommen und obwohl es zu groß war, hat es eigentlich gleich total gut funktioniert.

Du hast es gleich gekonnt?
Kurs habe ich keinen gemacht, aber eine Freundin von mir, die damals schon ein eine Jahr gefahren ist, hat mir bisschen gezeigt wie man Kurven macht und so. Am zweiten Tag ist es echt schon total gut gegangen. Ich bin aber total lange nur Piste und Tiefschnee gefahren eigentlich, in den Park bin ich erst mit 16 oder so.

Wie kam das?
Ich habe Leute aus Mayrhofen kennen gelernt, wo der beste Park in der Umgebung ist, und angefangen, mit ihnen fahren zu gehen. Da hab ich dann im Mini Park bei den ganz kleinen Boxen anfangen, ein bisschen auszuprobieren. Das hat mir super gefallen, weil man sieht, dass man jeden Tag besser wird. Aber es hat schon lange gedauert.

Was heißt „lange“ für Dich?
Ganz am Anfang hatte ich zum Beispiel meine Bindung noch ganz klassisch eingestellt, also beide in einem positiven Winkel. Irgendwann ist dann mal ein Junge zu mir hergekommen und hat mir die Bindung auf Duck Stance eingestellt, weil er meinte „das geht ja gar ned so“, haha.

Und wie kam es, dass Du gesponsert wurdest?
Ich war halt immer im Park in Mayrhofen, wo mich Werni Stock gesehen und den Leuten bei hotzone erzählt hat, dass sie mich ins Team nehmen sollen. Ich fahre halt nicht so gerne Contests und habe mich auch nie um Sponsoring gekümmert, so aufdringlich sein ist mir irgendwie unangenehm. Ich hab mir immer gedacht, wenn’s so kommen soll, dann kommt’s auch so.

Warum bist Du das einzige Mädel im hotzone Team?
Ja das versteh ich auch nicht. Eigentlich haben wir mit dem Park auf dem Hintertuxer Gletscher ja die besten Voraussetzungen zum Trainieren und es sind auch immer viele oben, die probieren. Aber die Mädels sind wahrscheinlich einfach nicht so dahinter, die würden zum Beispiel nie im Sommer fahren gehen.

Merkst Du, dass Du das einzige Mädels im Team bist?
Nein überhaupt nicht. Die anderen sind ja auch alles Zillertaler, die ich auch so jeden Tag beim Fahren sehe. Auf dem Berg ist jeder gleich.

Wir haben Dich bei der Sista Sessions letztes Jahr gesehen und waren echt beeindruckt, wie Du Dich über die fetten Kicker geschmissen hast.
Oh je Sista Sessions, wie ich da gefahren bin hat mir eigentlich gar nicht gefallen. Den Park in Mayrhofen fahr ich im Winter jeden Tag, daher kenn ich mich dort super aus, aber natürlich habe ich auch Angst. Meistens denkt man sich vorher: „Oh mein Gott, hoffentlich geht das gut“ und wenn man es dann macht merkt man, dass es gar nicht so schlimm ist. Eigentlich geht es nur darum, es zu probieren.

Fährst Du mehr mit Jungs oder Mädels?
Weil es eben nicht so viele Mädels gibt, fahre ich meistens mit Jungs. Das ist mir eigentlich auch egal. Allerdings pushen mich Mädels ganz anders. Vor allem beim Springen, bei einem Jungen denk ich mir: „Der ist halt ein Typ, der kann das“, aber wenn ich ein Mädel sehe pusht mich das viel mehr, weil ich mir denke „wenn die das kann, kann ich das auch“. Mit Jungs zu fahren ist halt in so fern cool, dass man da als Mädel meistens die Schlechteste ist und sich super verbessern kann.

Was hast Du für Pläne für den Winter?
Hoffentlich ein bisschen Filmen, die Conny Bleicher möchten einen Mädels Film in Europa machen, aber genauere Infos habe ich noch nicht. Nächstes Wochenende bin ich außerdem beim Horsefeathers Pleasure Jam am Dachstein. Davon abgesehen werde ich einfach mal schauen, was so kommt.

Und was für Ziele hast Du in der Zukunft?
Einen guten Video Part und gute Fotos zu machen. Irgendwann vom Snowboarden zu leben wäre natürlich mein Traum, aber man weiß ja nie was passiert, verletzt ist man schnell und dann kann es schon vorbei sein. Ich hoff einfach, dass es so lange funktioniert wie es halt geht.

Das hoffen wir auch! Vielen Dank Tini

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